“แปะก๊วย” หรือที่เรียกอีกอย่างหนึ่งว่า “กิงโกะ” เป็นพืชสมุนไพรที่ขึ้นชื่อเรื่องสรรพคุณที่ช่วยให้ความจำดี บำรุงสมอง และแปะก๊วยยังอุดมไปด้วยสารอาหารที่ดีต่อร่างกาย โดยทั้งใบและผลเป็นที่นิยมนำไปทำเป็นสารสกัดและอาหารเสริมบำรุงสุขภาพ นอกจากนี้แล้วต้นแปะก๊วยวายกิงยังถือเป็น “ไม้มงคล” ที่มีอายุยืนหลายปีและทนทานต่อสภาพอากาศและยาฆ่าแมลง มาทำความรู้จักกับสรรพคุณและประโยชน์ของ “แปะก๊วย” สมุนไพรอายุวัฒนะกันเลยดีกว่า

“แปะก๊วย” (Ginkgo Biloba) มีชื่อเรียกหลายอย่าง คนจีนเรียกต้นแปะก๊วยว่า “หยาเจียว” ซึ่งมีความหมายที่ดีเกี่ยวข้องกับความรัก อีกทั้งต้นแปะก๊วยวายกิงยังเป็นต้นไม้ที่มีอายุยืน จึงสื่อถึงความรักที่ยืนยาว ส่วนจีนกลางเรียกแปะก๊วยว่า “ไป๋กั่ว” มีความหมายว่า “ลูกไม้สีเงิน” ส่วนคำว่า “กิงโกะ” ที่ในบ้านเราคุ้นหูกันนี่คือชื่อในภาษาอังกฤษที่ฝรั่งใช้เรียกแปะก๊วยวายกิง ส่วนในประเทศญี่ปุ่นมีการนำเข้าแปะก๊วยมาเพาะปลูกตั้งแต่สมัยโบราณ พร้อมกับเผยแผ่ศาสนาพุทธนิกายเซน ใบแปะก๊วยจึงมีความหมายในทางศาสนาของชาวญี่ปุ่นและเป็นสัญลักษณ์แห่งการเรียนรู้ คนญี่ปุ่นเรียกแปะก๊วยว่า “อิโจว”

แปะก๊วยวายกิงมีต้นกำเนิดที่ประเทศจีนในแถบตะวันออก และมีการเพาะปลูกที่ประเทศญี่ปุ่น ต้นแปะก๊วยถือเป็นหนึ่งในต้นไม้ที่มีอายุเก่าแก่ที่สุดในโลก ลักษณะเด่นคือต้นของแปะก๊วยวายกิงจะมีการแยกเพศผู้ เพศเมีย เป็นไม้ยืนต้นขนาดใหญ่ มีใบเดี่ยวลักษณะคล้ายพัดแยกออกเป็น 2 กลีบ ใบของแปะก๊วยนำมาทำเป็นยาที่ช่วยคืนความทรงจำให้กับผู้ป่วยโรคอัลไซเมอร์ มีสรรพคุณทางยาที่โดดเด่นในการช่วยบำรุงสมอง ส่วนเมล็ดของแปะก๊วยถูกนำมาใช้ในการปรุงอาหาร และถือเป็นธัญพืชเพื่อสุขภาพ โดยรวมแล้วแปะก๊วยวายกิงจะเป็นยาก็ดี จะเป็นอาหารก็ได้ประโยชน์